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科学家发现可抵抗核辐射的超级细菌Kineococcus

admin 2019-11-09 10:42:48 奇闻趣事

科学家们发现了一种可在强核辐射条件下安然生存的超级细菌。今后,这些细菌可能会被用来清除日益增多的放射性核废料。

科学家发现可抵抗核辐射的超级细菌Kineococcus

据悉,这种细菌的发现纯属偶然:八年前,当一批科学家试图查清位于佐治亚州萨凡纳河地区的一处核废料堆积场的放射性强度时,他们意外地在测量仪器的探头上发现了一些不知何时粘上的橙黄色粘稠透明物质。

事后查明,这些物质是一种新类型的细菌,它们生存地点(核废料堆积场)的放射性之强绝对是如何人所无法承受的--只需其强度的十五分之一便足以致人于死地。

对美国能源部来说,这些细菌的发现无疑是一项重大突破。长期以来,美能源部一直在寻找一种即能够在超强辐射和高温条件下生存繁衍,同时还以有毒化学物质为食的超级微生物。

具有上述特性的微生物将会成为美能源部在清除核废料工作中的有力工具。

据美能源部公布的数据,如果使用传统的方法,包括机器人和化学制剂,要完全清理掉历史遗留下来的核废料至少需要耗费2600亿美元。而使用新近发现的超级细菌将有可能把这一支出大幅度降低。

如果通过显微镜观察,在佐治亚州萨凡纳河地区发现的细菌在外形上非常像浆果。科学家们称其为Kineococcus。目前,这中细菌95%的基因都已被破解。然而研究人员至今也未弄明白为什么它们会具有如此顽强的生命力。通常情况下,强烈的射线会破坏掉生物的基因结构,但它们似乎对Kineococcus一点作用也没有。

到现在为止,科学家们已发现了大约10种与Kineococcus类似的超级生物。其中,第一种于1956年在俄勒冈州被发现,它已被命名为Deinococcus。

由于Deinococcus所能承受的放射性强度比其他任何生物都高,一些科学家甚至猜测,它们可能是由彗星带到地球上的外星生命。还有一些学者则认为,Deinococcus可能是地球形成后出现的第一批“居民”。

不久前,科学家们还在荒凉的山峰上以及南极洲被冰雪覆盖的植物上找到了数种生命力极强的细菌。路易斯安那大学的微生物学家约翰·巴利斯特认为,这些生物在进化的过程中成功找到了一种能够在极端恶劣的环境下生存的手段。他表示:“这些细菌只是在等待大风将它们带到一个适宜生存的地方。”

不过遗憾的是,尽管第一种被发现的超级细菌Deinococcus能够承受很强的辐射,但它们却并不以核废料堆积场中存在的大量有毒化学物质为食。为此,美国能源部在1997年时开始着手对其进行基因改良。现在,改良后的Deinococcus已基本达到了能源部的相关要求,但美政府非常担心将它们释放到自然界后可能造成的不良后果。

幸运的是,就在这时,本文开始时介绍的Kineococcus出现了。科学家们认为,可以在实验室中大量培育Kineococcus,然后再将它们释放到核废料和有毒化学物质的堆放地。

但现在有部分专家认为,在投入大规模使用前,还需对Kineococcus的基因结构进行5年左右的研究,并开展相关的试验活动。

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